fonte: http://www.publicintegrity.org/2013/09/20/13444/countries-target-pesticides-suspected-link-rare-kidney-disease

Traduzione di Michele Corti

Bando anche ai pesticidi più “popolari” in El Salvador e Sri Lanka per tutelare i lavoratori agricoli (ma se ne discute anche in India)

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Ai capi opposti del mondo alcuni i governi stanno imponendo rigidi limiti ai pesticidi considerati quali causa potenziale di una misteriosa forma di malattia renale uccidere i lavoratori agricoli .

In El Salvador il congresso ha approvato un divieto all’inizio di questo mese su 53 prodotti agrochimici. Se la legge sarà ratificata dal presidente salvadoregno Mauricio Funes, il Paese si unirà allo Sri Lanka quale la seconda nazione al mondo nel vietare i pesticidi più venduti per un potenziale legame di malattie renali .

Nel frattempo, in India , una nuova ricerca della Harvard University e dello stato di Andhra Pradesh ha trovato che l’acqua potabile locale è contaminata con alti livelli di silice – un minerale utilizzato nei pesticidi che studi precedenti mettono in relazione ad insufficienza renale.

Per più di due anni il Consorzio Internazionale dei Giornalisti Investigativi ha osservato come un raro tipo di insufficienza renale cronica affligga i lavoratori agricoli lungo la costa del Pacifico dell’America Centrale, in Sri Lanka e in India . Un recente studio ha stimato che la malattia ha causato da sola più di 20.000 decessi nel Centro America, ma gli scienziati devono ancora accertare in modo definitivo la causa delle epidemie parallele.

Dopo la sua emergenza nel 1990 la malattia è stata ampiamente ignorata dalle autorità anche in ragione del fatto che colpisce le comunità rurali povere. Solo ora, in forza di un crescente corpo di documentazione scientifica, i governi hanno cominciato a impegnarsi per verificare le cause e trovare i rimedi.

La tendenza a metetre sotto accusa i pesticidi sta provocando peraltro una forte opposizione da parte dell’agribusiness ma anche da parte di alcuni ricercatori che temono i drastici bandi sui pesticidi potrebbero distogliere dal prendere in considerazione altre evidenze scientifiche, potenzialmente più forti, circa la relazione tra la malattia e gli effetti di stress da calore e di disidratazione .

La misura più estesa adottata finora: il divieto di 53 prodotti agrochimici approvato il 5 settembre dall’ Assemblea Legislativa di El Salvador , comprende prodotti di punta come il glifosato, il principio attivo di Roundup della Monsanto , e 2-4, D , prodotto dalla Dow Chemicals .

La proposta di legge vieterebbe varie sostanze chimiche che sono da tempo fuorilegge nella maggior parte del mondo, ma comprende anche pesticidi ampiamente utilizzati quali, ioltre al glifosato e al 2-4 , D, il paraquat e l’endosulfan . I funzionari della sanità salvadoregni credono che i metalli pesanti contenuti nei pesticidi rappresentino la causa principale della malattia.

La mossa di vietare le principali marche commerciali ha suscitato resistenze da parte della Camera dell’Agricoltura e Agroalimentare ( CAMAGRO ) di El Salvador oltre che dei politici di partiti di opposizione . “Poiché la legge è stata ormai approvata, il Presidente dovrebbe porre veto “, dice un membro congresso, Mario Ponce che ha cercato invano di eliminare i precedentemente citati quattro pesticidi dalla lista e ha detto a un quotidiano salvadoregno: “Daremmo d un duro colpo a tutta l’agricoltura”.

La Monsanto ha confermato che vende glifosato in El Salvador e in tutta l’America Latina, ma si è detta fiduciosa sul fatto che il prodotto non causa la malattia renale . “Quando il glifosato viene usato secondo le istruzioni riportate sull’etichetta non vi è alcuna preoccupazione di danni renali”, ha dichiarato la portavoce della Monsanto Erika Campuzano . “Questo erbicida è stato accuratamente esaminato e registrato dalle agenzie di regolamentazione di tutto il mondo”.

Alcuni scienziati hanno messo in dubbio la validità scientifica delle prove raccolte in di El Salvador

Una presentazione da parte del governo di El Salvador dello scorso mese di aprile mostra come in una comunità pesantemente colpita l’uso di pesticidi sia largamente diffuso e vi sia una contaminazione di metalli pesanti cadmio e arsenico nell’ambiente, ma non nel resto del paese . Il governo non ha fornito la prova che particolari marche di pesticidi contengano metalli pesanti e il glifosato e 2,4- D sono prodotti leader di tutto il mondo che vengono utilizzati in innumerevoli settori agricoli dove non si manifesta l’insorgenza di questa forma di malattia renale .

Dr. Carlos Orantes, il direttore del programma di ricerca nazionale di El Salvador sulla misteriosa malattia, ha dichiarato che le le prove raccolte sono di grande importanza e si chiede se l’opposizione al divieto non sia stata alimentata da interessi commerciali. “Qui c’è una lotta tra la tossicità e la redditività “, ha dichiarato Orantes .

Il divieto dei pesticidi si è meritato l’appoggio dell’arcivescovo di San Salvador, José Luis Escobar . “Sono molto soddisfatto per il fatto che abbiano vietato questi prodotti chimici di sintesi , perché questo tutelerà vite umane” ha detto Escobar in una conferenza stampa a San Salvador . “Se Dio vuole il presidente dovrà approvarlo e diventerà legge della Repubblica “.

Se El Salvador sancirà il divieto seguirà le orme di Sri Lanka . Questa primavera la nazione dell’isola asiatica ha vietato numerosi antiparassitari a seguito di uno studio pluriennale del suo ministero della Salute e dell’Organizzazione Mondiale della Sanità che aveva concluso che l’immissione di cadmio nella catena di approvvigionamento alimentare rappresenta una delle principali cause di insufficienza renale cronica . I pesticidi e i fertilizzanti sono ritenuti all’origime della contaminazione. Le sostanze chimiche vietate nello Sri Lanka si sovrappongono, ma non del tutto con quelle prese di mira a El Salvador .

Il 27 agosto , più di un anno dopo le sue dichiarazioni iniziali , il team di ricerca dello Sri Lanka ha pubblicato i suoi risultati sulla rivista medica BMC Nefrologia . Uno dei loro risultati chiave consiste nella verifica della presenza di cadmio e di residui di pesticidi nelle urine di pazienti affetti da malattie renali. Lo studio ha trovato ” una relazione significativa dose-effetto è stata osservato tra la concentrazione di cadmio nell’urina e lo stadio della CKD, insufficienza renale cronica” con riferimento alle fasi di declino della funzionalità renale che indicano la progressione della malattia .

Nonostante il divieto dello Sri Lanka sia stato ufficialmente annunciato non è stato ancora pienamente attuato , ha detto il dottor Channa Jayasumana , un ricercatore dello Sri Lanka che è stato uno dei principali propugnatori della teoria dei pesticidi. Jayasumana ha detto che l’attuazione di questa politica sta affrontando l’opposizione dell’agribusiness e che molti dei pesticidi vietati continuano a rimanere sul mercato . ” Non sappiamo quando il divieto verrà attuato pienamente “, ha detto Jayasumana .

Forse più sorprendenti sono i nuovi indizi che provengono dallo stato di Andhra Pradesh, nell’ India orientale .

I risultati preliminari di un gruppo di ricerca dell’Università di Harvard e del governo dello stato dell’ Andhra Pradesh ha mostrato che le acque sotterranee in villaggi colpiti contiene silice, minerale tossico, a livelli 3-5 volte superiori a quelli riscontrati negli Stati Uniti . La silice non è emersa come un fattore sospetto nel caso delle epidemie in centro-america o nello Sri Lanka , ma uno studio recente ha collegato l’esposizione professionale al minerale ad un aumentato rischio di insufficienza renale cronica . La silice è utilizzata in alcuni pesticidi, anche in marchi utilizzati in India .

Il Dr. Ajay Singh dell’Università di Harvard , uno dei direttori dello studio , ha detto che i risultati richiedono un esame più attento del ruolo della silice ma non erano ancora sufficienti per trarre conclusioni . Singh ha detto che la ricerca era ancora incompleto perché non aveva ancora considerato i campioni di controllo di acqua di villaggi non colpiti nella stessa zona per confrontare i livelli di esposizione alla silice .”C’è del fumo, ma non sono ancora sicuro di aver individuato l’incendio” ha detto.

A dispetto che circostanze paiano favorevoli per sostenere politiche contro gli agrochimici alcuni degli scienziati che hanno studiato da più più tempo la malattia sostengono che, almeno in America centrale, appaiono sempre maggiormente assodate le cause da stress da calore e da disidratazione . Uno studio ha trovato che i lavoratori della canna da zucchero sottoposti a maggiore sforzo fisico hanno sofferto di danno renale in modo significativamente più elevato rispetto ad altri impiegati presso la stessa azienda e nel corso della stessa stagione di raccolta . Prove emergenti sottolineano anche un possibile meccanismo di spiegazione per insufficienza renale legato alla disidratazione e all’attività di un enzima renale. “Non credo che vietando i pesticidi si risolverà l’epidemia” ha detto il dottor Catharina Wesseling del Programma su Lavoro, Ambiente e Salute in America Centrale (SALTRA) , uno dei leader della ricerca CKD nella regione . Mentre i pesticidi possono rappresentare un fattore concomitante, Wesseling sostiene che l’aspetto più importante della prevenzione consiste nell’evitare pericolosi livelli di stress da calore nel settore della canna da zucchero .

Le due teorie non sono incompatibili : la maggior parte degli scienziati concordano nel ritenere che esposizione a fattori tossici possa creare maggiore vulnerabilità allo stress da calore possa danneggiare il rene. Wesseling ha citato anche la possibilità che in diverse regioni possano risultare in gioco sostanze chimiche o cause di altra natura diverse tra loro nel determinare la malattia . Ma ha sottolineato che interventi di provata efficacia possono prevenire lo stress da calore , mentre l’obiettivo del divieto di pesticidi è meno chiaro. “La prevenzione dello stress da calore è possibile se si dispone di volontà politica”, ha detto Wesseling .

Mentre l’indagine scientifica alla ricerca di risposte continua i lavoratori continuano ad ammalarsi e morire .

Ezechiele Ramirez , un ex operaio della canna da zucchero in Nicaragua che soffre di insufficienza renale cronica ha espresso la sua frustrazione con il lungo dibattito sulla malattia nel corso di una precedente visita ICIJ alla sua comunità .

“Siamo preoccupati perché il tempo passa e le cose stanno procedendo molto lentamente” ha detto Ramirez”. Vogliamo che si faccia qualcosa subito perché sono tante le persone che muoiono ogni giorno”.

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